Dua Ikan Paus Diterbangkan dari Akuarium Shanghai ke Tempat Perlindungan di Islandia

Dua paus beluga dari akuarium Shanghai telah tiba di Islandia untuk menjalani hari-hari mereka di cagar alam laut yang unik yang diharapkan oleh para konservasionis akan menjadi model untuk menata kembali 3.000 makhluk yang saat ini dikurung.

Keterangan kedua ikan paus yang hendak diterbangkan

Little Grey dan Little White, dua beluga wanita berusia 12 tahun, meninggalkan kehidupan mereka sebelumnya untuk menghibur pengunjung di Changfeng Ocean World dan diterbangkan ke seluruh dunia dalam wadah yang dirancang khusus.

Paus, yang masing-masing berbobot sekitar 900kg dan panjangnya empat meter, akan melanjutkan perjalanan epik mereka dengan truk dan feri ke tempat kudus di Teluk Klettsvik di Heimaey, salah satu Kepulauan Westman di lepas pantai selatan Islandia.

Badan amal konservasi Sea Life Trust, yang telah menjadi yang terdepan dalam proyek ini, mengatakan bahwa teluk ini adalah suaka beluga air terbuka pertama di dunia dan telah dipilih untuk “menyediakan lingkungan sub-Arktik yang lebih alami dan habitat yang lebih liar untuk paus yang menakjubkan ini untuk telepon rumah ”.

Pernyataan kepala Sea Life Trust

Andy Bool, kepala Sea Life Trust, mengatakan: “Kami telah bekerja dengan Little White dan Little Grey selama 18 bulan terakhir untuk memastikan bahwa mereka akan siap dan siap untuk perjalanan panjang.”

Setelah bertahun-tahun di penangkaran, paus akan tetap dirawat di kandang laut Islandia baru mereka yang terjaring, yang meliputi 32.000 meter persegi dan kedalaman 10 meter, karena diperkirakan mereka tidak akan bertahan hidup sendiri di alam liar.

Dan mereka masih akan melihat turis, dengan pusat pengunjung yang dibangun di lokasi tersebut dan berencana untuk kelompok-kelompok kecil untuk dapat mendekati paus dengan perahu.

Merlin Entertainments yang berpusat di Inggris, yang mengoperasikan beberapa akuarium, mengambil alih Changfeng Ocean World pada 2012 dan mulai mencari rumah baru untuk Little Grey dan Little White.

Paus tersebut aslinya berasal dari perairan Arktik Rusia dan diperkirakan berumur dua atau tiga tahun saat ditangkap.

Klettsvik adalah tempat Keiko, paus pembunuh dalam film Free Willy tahun 1993, diterbangkan ke tahun 1998. Orca sepenuhnya dirilis pada tahun 2002 tetapi tidak sepenuhnya beradaptasi dengan kehidupan di alam liar dan mati 18 bulan kemudian di fjord Norwegia.

Kritik terhadap pertunjukan ikan paus

Para pegiat mengkritik Merlin karena meneruskan pertunjukan paus beluga sebelum pemindahan dan menunjuk ke ironi memilih Islandia sebagai tujuan karena secara terbuka menentang larangan internasional mengenai perburuan paus.

Paus Shanghai telah dilatih untuk menahan napas lebih lama, menjadi lebih kuat secara fisik untuk mengatasi pasang surut dan arus, dan mengenakan lemak untuk membantu mereka mengatasi suhu air yang lebih dingin. Beluga biasanya hidup selama 40 hingga 60 tahun.

Lebih dari 3.000 paus dan lumba-lumba disimpan di penangkaran dan diharapkan hingga delapan beluga lainnya dapat bergabung dengan Little Grey dan Little White di masa depan.

 “Kami akan mencari kemungkinan membawa beluga lain ke cagar alam dalam waktu ketika Little White dan Little Grey menetap,” kata Cathy Williamson dari badan amal Whale & Dolphin Conservation.

Dia menambahkan bahwa para konservasionis “berharap bahwa proyek suaka kami akan memberikan cetak biru untuk pengembangan cagar alam di bagian lain dunia”.