Bisakah Menanam Miliaran Pohon Menyelamatkan Planet Ini?

Ketika mobil Clare Dubois tergelincir di jalan yang dingin di Stroud, Gloucestershire, pohon-pohon judi bola terpercaya mencegah kendaraannya jatuh ke jurang. Itu, katanya, sebuah pertanda. Umat ​​manusia mendekati jurang. Pohon bisa menghentikan kita melewati batas.

Panggilan ini begitu kuat sehingga Dubois, seorang pelatih kehidupan bisnis, mendirikan TreeSisters dengan seorang teman, Bernadette Ryder, untuk mengambil misi yang menakutkan: untuk menghutankan kembali daerah tropis dalam satu dekade.

Badan amal mendanai biaya penanaman pohon

Pada tahun 2014, badan amal baru mereka mendanai 12.000 pohon pertamanya dengan mendorong wanita barat untuk memberikan sumbangan kecil setiap bulan untuk proyek reboisasi di daerah tropis. Hari ini TreeSisters menanam 2.2m pohon (biaya rata-rata: 33p pohon) setiap tahun di Madagaskar, India, Kenya, Nepal, Brasil, dan Kamerun.

“Kita harus menjadikannya sebagai alami untuk memberi kembali kepada alam seperti halnya menerima alam begitu saja,” kata Dubois, merenungkan kebutuhan untuk “beralih dari spesies konsumen ke spesies pemulih”.

Dia tidak sendirian. Elit global agen bola terpercaya merangkul retorika pelukan pohon. Seolah-olah dunia tiba-tiba terbangun oleh kekuatan restoratif tanaman.

Hutan dapat menghentikan pemanasan global yang tak terkendali, mendorong curah hujan, menjamin air bersih, mengurangi polusi udara, dan menyediakan mata pencaharian bagi masyarakat lokal dan cadangan bagi satwa liar langka. Para politisi sadar akan potensi “solusi iklim alami” – reboisasi dan restorasi ekologis lainnya – untuk menangkap karbon dan mengatasi krisis iklim. Solusi semacam itu dapat memberikan 37% mitigasi gas rumah kaca yang diperlukan untuk memberikan peluang yang baik untuk menstabilkan pemanasan global di bawah ambang kritis 2C.

Pada bulan Maret PBB mengumumkan Dekade Restorasi Ekosistem dan telah menetapkan target untuk memulihkan 350 juta hektar – area yang lebih besar dari India – pada tahun 2030.

India sendiri telah berjanji untuk menanam 13 juta hektar hutan pada tahun 2020, Amerika Latin menargetkan 20 juta hektar dan negara-negara Afrika 100 juta hektar pada tahun 2030.

Tiongkok juga memiliki aspirasi yang sama

Aspirasi Tiongkok adalah menanam kawasan hutan seluas Irlandia setiap tahun. Pepohonan semakin dipuji sebagai solusi untuk kota-kota yang tertekan iklim, mencegah panas berlebih dan mengurangi polusi udara. Di Inggris, lebih dari 130.000 pohon akan ditanam di kota-kota besar dan kecil selama dua tahun ke depan.

Tapi itu tidak sesederhana hanya mengambil biji dan anakan dan menempelkannya di tanah. Perkebunan non-asli dapat menyebabkan masalah bagi keanekaragaman hayati, mata pencaharian lokal – atau keduanya. Janji besar tidak selalu dipenuhi. Dubois hanya “samar-samar berbesar hati” oleh suasana hati judi bola yang baru. Dia menunjukkan bahwa deklarasi PBB 2014 berjanji untuk mengurangi separuh deforestasi pada 2020. Sebagai gantinya, rekor deforestasi terjadi dan pada 2018 area hutan primer ukuran Belgia hilang, penipisan tahunan tertinggi ketiga sejak pencatatan dimulai pada 2001.

Teknologi – seperti penanaman pohon dengan drone – sering dipuji sebagai game changer, tetapi bisa sangat menguntungkan. “Semua orang berpikir bahwa teknologi yang lebih cerdas akan menyelamatkan kita,” kata Dubois. “Sejumlah besar bahan yang dibutuhkan untuk ditambang karena teknologi yang lebih pintar berada di bawah hutan tua yang tersisa.”

Filosofi TreeSisters berbeda: penghijauan berbasis komunitas dengan pohon-pohon asli di daerah tropis. “Sabuk hutan tropis menyediakan pendinginan dan curah hujan,” kata Dubois. “Itu bagian dari sistem pengiriman untuk iklim yang layak huni bagi kita semua.”

Penanaman pohon kembali dilakukan juga di Madagaskar

Di Madagaskar, badan amal itu membantu Eden Reforestation Projects menanam kembali hutan bakau yang hilang dan hutan gugur yang kering di pantai barat laut. Hutan bakau adalah pohon ajaib untuk jasa ekosistem lokal dan global; mereka melindungi komunitas manusia dari banjir pantai tetapi juga filterriver mengalir ke laut dan mencegah pencucian tanah ke laut dan menghancurkan terumbu karang. Mereka juga pembibitan penting untuk ikan muda. Yang paling penting, mungkin, penelitian menunjukkan bahwa mereka dapat menyerap karbon empat kali lebih banyak daripada hutan hujan. Antara 2000 dan 2015, setara dengan emisi karbon tahunan Brasil dilepaskan oleh perusakan hutan bakau.

Eden mempekerjakan orang-orang lokal untuk mengumpulkan dan menanam propagul dewasa dari bakau. Bibit ini biasanya jatuh dari pohon dan menempel lurus di lumpur atau mengapung hingga mencapai pantai lain dan tumbuh. Para penanam bakau juga membersihkan puing-puing dari hutan karena kayu dan puing-puing yang digeser oleh arus dapat menghancurkan bibit. (Puing-puing itu ditumpuk di tempat-tempat tertentu sehingga menciptakan habitat satwa liar.) Di sebagian besar lokasi penanaman, siklus pasang dua minggu berisi jendela enam hari ketika pekebun agen bola dapat berkano ke dalam hutan bakau, menanam tanaman dan menangkap air pasang sebelum mereka mendapatkan terdampar di dataran lumpur saat air surut.

Baca Juga : Ibu dan Bayi yang Terdampar di Pakistan, Klaim ‘kelalaian’ Home Office

Pada tahun pertama proyek, delapan orang menanam 100.000 pohon bakau. Sekarang Eden mempekerjakan lebih dari 1.000 orang untuk menanam pohon, dengan 225 juta pohon bakau baru ditanam sejak tahun 2006. Beberapa penanam Malagasy diperbudak oleh para baron ikan lokal karena mereka berutang uang untuk menggunakan peralatan memancing mereka; pendapatan dari penanaman pohon telah memungkinkan mereka untuk melunasi hutang mereka dan melarikan diri dari ikatan ini.